Masisi, 14 de Septiembre de 2012 – Pocas actividades en el mundo son tan eficaces como los deportes para reducir diferencias, construir comunidad, o educar a los jóvenes sobre la paz. El torneo inter-escolar de fútbol del JRS, 'Pamoja Tutashinda' o "juntos vamos a ganar" en swahili, permitió a estudiantes, árbitros y espectadores olvidar las divisiones entre las poblaciones locales y desplazadas y sus diferencias étnicas, en el este de la República Democrática del Congo. El campeonato de fútbol envió un mensaje claro a la población: una comunidad unida es una comunidad más fuerte.

El torneo. Durante un período de cuatro meses, de marzo a julio, 54 equipos de otras tantas escuelas de secundaria saltaron a los enlodados campos por todo el distrito de Masisi dando vida a intensos partidos. A pesar de algunas excepciones inevitables de un equipo u otro, el lema de la competición era el juego limpio y la honestidad entre los estudiantes en el terreno de juego.

En las semanas previas al torneo, el personal del JRS ofreció formación a entrenadores, árbitros y jueces de línea, no sólo en las tácticas y las reglas de fuera de juego, sino también en mantener la disciplina y la promoción de la equidad entre los jugadores.

 

El JRS proporcionó uniformes, banderas y silbatos a los más de 50 árbitros y jueces de línea que arbitraron los más de 105 partidos, en los que se anotaron 310 goles, se mostraron 26 tarjetas rojas y 176 amarillas. 

Los estudiantes de instituto Birega ganaron el campeonato, superando a sus compañeros de la escuela Maanga con un dos a uno en el marcador. Los ganadores llevaban camisetas de color naranja del equipo nacional de  Costa de Marfil, mientras que su rival lucía los colores negro y blanco del famoso equipo congoleño, Tout Puissant Mazembe.

La árbitra. Una muchacha de dieciséis años, Sifa Papay, arbitró el partido con tan buen criterio que fue aplaudida por jugadores, entrenadores y aficionados.

"Estoy muy contenta con mi arbitraje y de haber hecho algo tan diferente. ¿Qué fue lo que me impactó más? La sensación de que los hombres me respetaban y me tenían en gran estima como mujer", dijo Sifa después del partido.

Rompiendo barreras. Posteriormente, las autoridades locales, entre ellos Gabriel Bahati, el representante del Ministerio de Educación Nacional (Ecole Primaire Secondaire Professionel EPSP), fueron invitados a la ceremonia de entrega de premios.

"Este torneo ha permitido a los estudiantes de diferentes grupos étnicos de las comunidades desplazadas y locales reunirse y sentirse como hermanos de una comunidad. Es un ejemplo de cómo el deporte puede romper las barreras que dividen a nuestros pueblos. Estas actividades también ayudan a los desplazados a apartar por un tiempo de sus cabezas los recuerdos de la de la guerra y del sufrimiento", dijo Bahati.

Ahora me identifico contigo.   Rebosante de alegría después de que su equipo ganara el torneo, el capitán de Birega, Innocent, fue nominado como el mejor jugador de la competición. Tras el partido dijo que sentía la necesidad de hacer hincapié en la influencia que el torneo tuvo en la construcción de la comunidad.

"Hasta ayer un chico de otra escuela o de otro grupo étnico era un extraño para mí, un extranjero. Ahora sé que podemos vivir y jugar juntos, que tenemos mucho que compartir y que todos somos parte de una misma familia".

El párroco Théodore Mbuleki también quiso destacar la importancia de organizar actividades que reúnan a las poblaciones de la región oriental del Congo, mientras promueven la integración y el respeto por las personas desplazadas.

"Este lugar está lleno de personas que han sido desplazadas por la guerra. Es esencial que no se sienten abandonadas y que sean conscientes de que alguien se preocupa por ellas. Ver tanta gente de todos los grupos étnicos participar en este torneo, ver el juego limpio y la amistad entre los estudiantes que viven en los campamentos no sólo me llenó de entusiasmo, sino que me animó a pensar que tenemos que repetir la experiencia tantas veces como sea posible ", dijo el párroco.

La educación formal en Masisi.  El torneo Pamoja Tutashinda fue organizado como parte del proyecto de educación formal del JRS en Masisi y en cooperación con la Dirección Provincial de EPSP. Puesto en marcha en 2010, este proyecto del JRS incluye la construcción y rehabilitación de escuelas de secundaria, la formación de maestros y gestores y la distribución de materiales educativos. El proyecto quiere garantizar el acceso a la educación, especialmente para las niñas, y la integración de los estudiantes desplazados en la población escolar local.

Danilo Giannese, responsable de advocacy y comunicación del  JRS Grandes Lagos

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