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Investire in mattoni e malta è importante ma non sufficiente per avere buone scuole. (Angela Hellmuth/JRS)
Sudan del Sud, 2 gennaio 2013 – Una comunità vale come i suoi insegnanti. Niente può sostituire un insegnante preparato e motivato nel promuovere un'istruzione di qualità. Il JRS ha imparato questa importante lezione in più di 15 anni di promozione dell'istruzione nel Sud Sudan.

Il JRS ha dato forma al suo contributo nel Sud Sudan  – prima come regione in guerra e in seguito come nuovo Stato – in base ai bisogni. Per anni il JRS si è concentrato sul sostegno alle infrastrutture educative: ha costruito e ristrutturato aule, dormitori per le ragazze, laboratori e biblioteche; ha fornito aiuti per l'insegnamento e l'apprendimento; ha fornito competenze per gli organismi di gestione delle scuole; ha procurato banchi, gessi e lavagne e ha pagato le tasse scolastiche di ragazze e ragazzi vulnerabili. Non è mancata la formazione per insegnanti ma il JRS non aveva il mandato per entrare in aula a controllare insegnanti e alunni.

Le comunità beneficiarie a Nimule, Lobone, Kajo-Keji e Yei hanno apprezzato il contributo del JRS. Ma una valutazione condotta nel 2010 ha rivelato che sarebbe servito di più. Fornire materiali non è una condizione imprescindibile per imparare. Alfabetizzazione, aritmetica, matematica e scienze sono risultate molto povere nella scuola primaria e secondaria. Uno dei problemi riscontrati era il mancato coordinamento dei workshop per insegnanti.

Il JRS ha deciso di istituire delle equipe per lo sviluppo scolastico per dare luogo a una trasformazione positiva della scuola nella scuola. Ogni equipe è formata da tre insegnanti motivati e con esperienza preparati dal JRS che a turno fanno da consiglieri formatori e incoraggiano i loro colleghi.

Dopo aver formato i membri delle equipe, il JRS li ha seguiti con incontri mensili a livello scolastico. Caratterizzati da un approccio personale e focalizzato su questioni specifiche, gli incontri si sono dimostrati utili per gli insegnanti che hanno detto di aver acquisito conoscenze e fiducia. In tutto ne hanno beneficiato 36 scuole primarie e 16 secondarie.

L'iniziativa ha dato risultati. Il JRS ha sviluppato strumenti per valutare i progressi e condurre una valutazione condivisa con i funzionari per l'istruzione del governo e i membri delle equipe. Hanno scoperto che l'insegnamento di squadra è stato introdotto nelle scuole. È migliorata la supervisione congiunta del JRS e del governo e c'è stato un progresso considerevole nel definire i programmi delle lezioni. Un brillante appoggio è stato il risultato del diploma di istruzione secondaria del Sud Sudan 2011, che ha rivelato che sette delle dieci migliori scuole erano sostenute dal JRS. 

Un altro passo positivo – raccomandato dagli esperti – compiuto dal JRS è stato il sostegno alle scuole primarie nell'uso della lingua madre locale come mezzo di apprendimento. Queste scuole hanno registrato progressi nell'alfabetizzazione e nel calcolo.

Cosa succederà ora che il JRS si sta ritirando? Nell'agosto 2012, durante un workshop di formazione, insegnanti e funzionari governativi si sono impegnati a sostenere le equipe. Tuttavia, altri passi devono essere fatti per motivare gli insegnanti. Un insegnante di terzo livello guadagna circa 300 sterline sudanesi al mese (equivalenti a 50 dollari Usa). "Non possiamo mandare i nostri figli in scuole decenti ma altri mandano i loro figli in scuole fuori dal Sud Sudan", ha detto un insegnante. E un altro: "Abbiamo l'obbligo di educare e nutrire la nostra famiglia come fanno gli altri". L'insegnamento, per chi cerca lavoro, è un'ultima risorsa a causa della paga bassa.

Non mancano altre sfide. L'ambiente domestico non favorisce l'apprendimento. Pochissime case hanno l'elettricità e la povertà è diffusa: un raccolto all'anno non fornisce abbastanza cibo per il consumo domestico e anche per generare un reddito. Le infrastrutture del Sud Sudan prima dell'indipendenza sono state distrutte da anni di guerra civile. L'istruzione non è isolata dagli altri sistemi sociali; risolvere i problemi dell'istruzione formale deve andare di pari passo con la soluzione di quelli in campo sanitario, della sicurezza, dell'agricoltura e di altri servizi.

Tuttavia, l'istruzione è in tutti i sensi una chiave per lo sviluppo. Se non vengono fatti grandi investimenti nel migliorare le nostre scuole, rimarranno alti livelli di analfabetismo in Sud Sudan.   

Dr Biryaho Francis è coordinatore per l'istruzione del JRS Sud Sudan. Questo articolo è tratto dall'ultima edizione di Servir. Clicca qui per visualizzare l'intero documento.

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